Héraklion
, Crète, Grèce
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Héraklion

La ville d'Héraklion est la plus grande ville de Crète et la quatrième plus grande ville du pays. Construit sur la côte nord de l'île surplombant la mer de Crète, il semble être protégé par les vieux murs vénitiens, le monument le plus important laissé par l'occupation vénitienne, ce qui suggère le passé aventureux de la ville.
L'histoire relie l'endroit à l'antiquité et à l'Europe. En Crète, selon la mythologie grecque, Zeus, le père des dieux, a amené la belle jeune vierge Europe dont il était amoureux. Leur rencontre romantique attribue leur fils, Minos, dont il emprunte le nom à tous les rois de Crète, ainsi que sa culture historique. Pendant les années Minoan, Héraklion était probablement le port de Knossos, le berceau de la civilisation Minoenne (2000-1450 BC). Des références à Héraklion ont été faites par des historiens antiques, tels que Stravon, qui dans ses écrits au 1er siècle AD. siècle se réfère au port de Knossos comme Herakleion, apparemment nommé en l'honneur d'Hercule, qui est venu en Crète pour tuer le taureau sauvage et compléter le septième de ses douze exploits. Les étapes les plus importantes de l'histoire de la ville d'Héraklion sont les suivantes:
Au cours du 9ème siècle après JC. siècle, les Arabes occupèrent la Crète et fondèrent une nouvelle ville appelée Rabdh al Khandak (Château de Castrum). Le nom Candia est encore utilisé par de nombreux habitants de la ville d'Héraklion.
Au 10ème siècle, les Byzantins ont repris le contrôle de l'île et ont réussi à le contrôler jusqu'au début du 13ème siècle.

Au cours du 14ème siècle, la ville est tombée entre les mains des Vénitiens. La période vénitienne a duré quatre siècles et demi et a été la période de grands progrès pour la ville en termes de croissance dans des domaines tels que le commerce, l'architecture, la littérature et l'art en général. Le peintre mondialement connu Dominicos Theotokopoulos (El Greco) est né à Héraklion où il a travaillé en premier. Beaucoup de monuments vénitiens existent encore à Héraklion, tels que les vieux murs entourant la partie ancienne de la ville, la forteresse au port de la ville (Koules), la loggia, la fontaine de Morozini et d'autres.
Après le siège de la ville d'Héraklion par les Turcs (qui a commencé en 1648 et a duré 25 ans), les Vénitiens ont été contraints de livrer la ville aux Turcs.
Les Crétois se sont révoltés contre les Turcs ottomans à de nombreuses reprises, comme 1770, 1821, 1866 et 1895. En 1898, l'île de Crète a retrouvé son autonomie de l'Empire ottoman et en 1912, elle s'est unie à la Grèce.
Quiconque arrive à Héraklion arrive en sachant le célèbre musée de l'art et de la culture minoenne et le palais de Knossos. En fait, le musée archéologique d'Héraklion expose des objets datant du Néolithique (5000 avant JC) aux ruines romaines (4ème siècle après JC) et est considéré comme l'un des meilleurs du genre dans le monde entier. Il y a aussi un musée historique et folklorique avec des expositions de la période post-romaine de Crète, la période byzantine, les périodes vénitiennes et turques, ainsi que la civilisation crétoise du 20ème siècle. À la périphérie de la ville d'Héraklion (à 5 kilomètres du centre-ville) a restauré les ruines du célèbre palais de Knossos. Pour ceux qui aiment la littérature, Héraklion est certainement un pôle d'attraction. Ici, Nikos Kazantzakis, l'un des écrivains grecs les plus célèbres du 20ème siècle, est né, a grandi et a vécu pendant de nombreuses années. Il a été enterré dans un petit fort sur une colline, très proche du centre-ville. Un endroit intéressant est le musée qui lui est dédié dans le village de Mirtia (15 kilomètres au sud de la ville d'Héraklion).

Héraklion moderne est une ville cosmopolite, avec le troisième plus grand port du pays et l'un des plus grands de la Méditerranée. Il est relié par la mer au Pirée, à Thessalonique, aux îles de la mer Égée, à Chypre et à l'Égypte. Il existe également des vols fréquents reliant Héraklion à d'autres villes de Grèce (Athènes, Thessalonique, Rhodes) tout au long de l'année, ainsi que des vols directs vers la Communauté européenne et des destinations comme les pays scandinaves pour la plupart de l'année. Une variété d'activités culturelles d'intérêt local, européen et international ont lieu en Crète. Des expositions d'art, des événements théâtraux et littéraires, des conférences internationales et des rencontres scientifiques marquent la vie quotidienne de la ville.
La position géopolitique de la Crète, au carrefour de l'Ouest et de l'Est, couplée à son climat méditerranéen, l'a transformé en l'un des principaux centres touristiques du pays.

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